Pedro Opeka: Haciendo efectivo el Evangelio (1)

Francisco Javier Fernández ChentoMisiones «Ad gentes», Testigos vicencianosLeave a Comment

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Autor: Javier F. Chento .
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Hay una humana (y eclesial) tendencia a valorar a las personas cuando ya han partido a la casa del Padre. Los homenajes y testimonios sobre personas vivas son más raros, y están casi reservados a los «grandes» personajes de nuestro tiempo. No obstante, todos sabemos de la callada labor de miles de testigos del Evangelio en cualquier lugar del globo, en un trabajo silencioso (a veces silenciado) y continuo. La semilla de mostaza, en estos casos, se planta, y el árbol que nace de ella da cobijo y sombra a muchas personas.

Quizás no conozcas a quién nos referimos cuando hablamos de Pedro Opeka. Permítenos presentarlo.

pedroopekaPedro es un padre paúl originario de Argentina, aunque hijo de eslovenos. Desde ya hace muchos años es misionero vicenciano en Madagascar1. Ha trabajado por los pobres y dignificado la vida de miles y miles de personas en Madagascar.

Nació en el Conurbano, a finales de la década de los 40. Vive en Madagascar, uno de los países más pobres del mundo, desde hace más de 30 años. Allí construyó una ciudad donde había un depósito de basuras. Sacó de la miseria extrema a cientos de miles de malgaches.

Cousteau filmó un documental sobre su obra y en Europa circulan varios libros sobre su vida. Dicen que es «la versión masculina de la madre Teresa de Calcuta». Y fue propuesto al Premio Nobel de la Paz.

Para saber más

Os invitamos a profundizar en la figura y, sobre todo, la labor de Pedro Opeka en las siguientes fuentes:

  1. Las comunidades de Padres Paúles e Hijas de la Caridad. Seguro que tienes alguna cerca de ti y te recibirán cordialmente y encantados de acompañarte en la apasionante aventura de seguir a Jesucristo desde los pobres, efectiva y afectivamente. Ellos te indicarán, si así lo buscas, la forma de colaborar con esta misión.
  2. La Editorial CEME publicó el Libro «Un Viaje a la Esperanza» del escritor argentino Jesús María Silveyra, en el que el autor relata la vida de Pedro Opeka y describe la obra social que realiza en las afueras de Antanarivo, capital de Madagascar.
  3. La Web del Pedro Pablo Opeka y su proyecto Akamasoa (desafortunadamente está sólo en francés).
  1. Madagascar es una isla del Océano Indico, que está separada del continente africano por el Canal de Mozambique. Es uno de los países más pobres del mundo: alrededor del 70% de sus habitantes están bajo la línea de pobreza.

    Su descubrimiento se remonta al 1500, con la llegada del portugués Diogo Dias, quien la llamó San Lorenzo. El nombre que permaneció, sin embargo, es el que Marco Polo le había dado a otro territorio. Cuando los franceses llegaron, en 1700, la población malgache estaba formada por dos etnias diferentes (meritnia y betsileo), agrupadas en dos grandes reinos. Se independizó de Francia en 1960 cuando, después de medio siglo de luchas y rebeliones, fue proclamada la primera República Magalche, con un gobierno nacionalista.

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